内蒙古境内地下、地上遗存丰富,共和国建立前内蒙古的文物考古已经开始,自19世纪末起,国内外的探险家和考古学者即开始在内蒙古地区进行小规模的考古调查和发掘。
 
旧石器时代是草原文化的滥觞时期,其中以呼和浩特东郊发现的大窑遗址、鄂尔多斯发现的萨拉乌苏遗址、锡林郭勒发现的金斯太洞穴遗址、呼伦贝尔发现的扎赉诺尔遗址是为典型。
在内蒙古自治区共发现新石器时代遗址两千余处,这些遗址主要分布在内蒙古东南部的西辽河流域及内蒙古中南部的黄河流域及环岱海地区。以赤峰红山命名的红山文化,是这一时期草原文化的核心。
内蒙古地区发现的青铜器时代遗址有七千余处,其中以夏家店下层文化、夏家店上层文化、大口二期文化和朱开沟文化为典型。